Zero Waste o Cero Residuo

¿Qué es zero waste o cero residuos?

Zero Waste es una filosofía, una estrategia y un conjunto de herramientas prácticas que buscan eliminar el desperdicio, no administrarlo.

Cambio Cultural

Los patrones actuales de producción, consumo y disposición lineal en Europa reflejan el mito de que vivimos en un mundo con recursos infinitos. En las últimas décadas, los europeos han estado viviendo cada vez más en un déficit ecológico con el resto del mundo, importando casi 4 veces más materiales de los que hemos exportado. Como señala la Estrategia Europea de Desarrollo Sostenible , es necesario un cambio de paradigma. Pero este cambio de paradigma debe ir más allá del objetivo actual de la política de residuos de la UE de convertirse en una Sociedad de Reciclaje; necesita abrazar la reducción del uso de materiales y energía para convertirlo en una Sociedad de Desechos Cero.

Participación de la comunidad

La educación y participación de la comunidad es indispensable para el éxito de cualquier plan de Basura Cero. Se debería invitar a los ciudadanos a inventar y adoptar prácticas libres de residuos y participar activamente en el diseño del sistema de gestión de recursos para reducir los desechos. Deben emprenderse campañas de educación pública para alentar la participación pública, y deben contar con recursos suficientes y mantenerse en el tiempo.

Cambio de infraestructura

El sistema de producción y la infraestructura de gestión de residuos en Europa deben diseñarse para reflejar las siguientes prioridades 

Prevención de residuos

Debe implementarse en los planes locales y sectoriales. La Directiva marco de residuos (DMA) exige a los Estados miembros definir los planes de prevención de residuos. Los objetivos de prevención demuestran ser necesarios para desencadenar acciones a nivel nacional.

La responsabilidad industrial es clave en la creación de empleos verdes y en el diseño de los residuos del sistema: mediante el diseño de productos duraderos, fáciles de mantener y reparables, mediante la reducción del embalaje y el rediseño de los productos que no se pueden reutilizar, reciclar y compostar de manera segura. Por último, reutilizando partes y materiales procedentes de productos y materiales descartados en línea con una economía circular donde cada salida «residual» de un proceso se convierte en un insumo para otro de tal manera que la utilidad del material se maximiza.

La educación y la capacitación de profesionales, legisladores y ciudadanos es vital para cambiar el paradigma y eliminar progresivamente el desperdicio.

Recolección Separada

Para mantener la utilidad de los materiales, se debe requerir la separación de la fuente de productos y componentes reutilizables, varios materiales reciclables, desechos de alimentos y jardines, y desechos residuales. Los municipios de Zero Waste en Europa están demostrando que la recolección por separado puede lograr tasas de reciclaje del 80 al 90%. Esto deja residuos municipales residuales de menos de 100 kg por persona.

Se debe promover la  recolección de Kerbside para prevenir cualquier aumento en los desechos y obtener una separación limpia de los materiales en la fuente.

Los incentivos de precios deben implementarse como un factor clave para el cambio de comportamiento. La generación excesiva de desechos debe ser penalizada.

La colección Kerbside debe completarse con centros locales de reutilización y reciclaje («Civic Amenity Sites», «Recyglinghoefe», Déchetteries «,» Piattaforme ecologiche «…) que permiten a los hogares y las empresas entregar y separar de manera segura los artículos reutilizables, reciclables y peligrosos. .

Con respecto a los artículos potencialmente reutilizables, los sitios de servicios cívicos deben, cuando sea posible, asociarse con centros de reutilización localesadministrados por empresas sociales, donde el objetivo principal de la organización es la reintegración de los grupos desfavorecidos en el mercado laboral. El sector de la reutilización tiene un importante valor socioeconómico y potencial de empleo.

Reducción de desechos residuales

la pequeña fracción de desechos que no es reutilizable, reciclable o compostable debe reducirse tanto como sea posible, pero debe mantenerse muy visible para impulsar continuamente los esfuerzos para eliminarla gradualmente. El trabajo debe realizarse en el front-end para diseñarlo fuera del sistema, en particular a través de la responsabilidad reforzada del productor ampliado (EPR).

Los desechos residuales deben estudiarse constantemente en las instalaciones de detección para que los esquemas de angostamiento y los programas de reducción se implementen más y los productos no recuperables se puedan rediseñar o eliminar del mercado.

La infraestructura de eliminación, como los vertederos o incineradores, ya no debe construirse y eliminarse progresivamente a medida que aumentan las tasas de prevención y reciclaje. La adaptabilidad es vital en Cero desperdicio, por lo tanto, los contratos y los planes de desperdicio no deberían inhibir un mayor reciclaje al crear situaciones de bloqueo.

Con la debida consideración de la falta de adaptabilidad de la incineración (ya sea convencional o no convencional), se debe evitar una nueva capacidad para el tratamiento térmico, y los sitios existentes deben eliminarse progresivamente. Una solución transitoria para la fracción de desechos residuales mientras que los esquemas locales aumentan la reutilización, la recolección separada, el reciclaje y el compostaje, y disminuyen las cantidades de desechos, es para permitir que una pequeña cantidad de residuos estabilizados sea cada vez menor .

Para minimizar la dependencia de los rellenos sanitarios de inmediato, la pérdida de masa, volumen (y el impacto) a través de la estabilización biológica debe complementarse con una mayor recuperación de material de los residuos residuales, lo que resulta factible y cada vez más efectivo cuando se han iniciado programas en la calle.    

Crear una economía baja en carbono, eficiente en el uso de los recursos, resiliente y socialmente inclusiva que respete la diversidad de los ecosistemas y aumente la cohesión social es uno de los principales desafíos que enfrenta la UE en la actualidad. La estrategia Zero Waste es una precondición esencial de este esfuerzo, como entre otras cosas:

  • proporcionará miles de trabajos adicionales,
  • ayudar a cerrar el bucle de material
  • reducir la dependencia europea de las importaciones,
  • devolver los nutrientes a los suelos,
  • reducir el impacto ambiental asociado con la eliminación de desechos,
  • impulsar la innovación en el diseño de productos y
  • último, pero no menos importante, involucrar a los ciudadanos en el diseño de una Europa mejor.

Finalmente, y lo que es más importante, una economía circular tiene el potencial de crear muchos más puestos de trabajo y empresas para reutilizar y reciclar estos recursos materiales disponibles de forma permanente y es, casi en sí misma, una condición previa para un hábitat sostenible para los humanos en este planeta.

En energía y recursos

En lo que respecta a la generación de energía, Zero Waste admite sistemas que operan a temperatura y presión biológica, como la digestión anaeróbica para producir biogás, seguido del compostaje de digestato para maximizar los beneficios de devolver la materia orgánica a los suelos.